Le saviez-vous ?

Physalis

Physalis - Fruits Exotiques 


Fiche signalétique

La Physalis est un genre de plantes appartenant à la famille des Solanacées. Elle est également appelée Amour en Cage, Lanterne Japonaise, Hōzuki, Coqueret du Pérou, Cerise de terre, Groseille du Cap, Poc-Poc, Tomatillo, Baie Dorée et Baie des Incas.

Origines

En raison de la forme de son calice, son appellation provient du grec phusalis qui signifie vessie. La Physalis la plus connue est la Physalis Peruviana qui est originaire des terres volcaniques des Andes d’Amérique du Sud, notamment du Pérou, du Chili, de Colombie, d’Équateur et de Bolivie où elle a été cultivée jusqu’à 3500 mètres d'altitude depuis des temps immémoriaux.

Caractéristiques

La physalis appartient à la grande famille des plantes solanacées dans laquelle se retrouve le célèbre goji. Ses fleurs sont petites, de couleur jaune maculée de noir, et sont présentes quasiment tout le long de l’année. Elles cohabitent en effet avec les fruits. Ceux-ci sont enfermés dans un calice de feuilles qui a pour but de les protéger. La baie mesure de 2 à 3 cm de diamètre, pour un poids d'environ 2 à 10 grammes, en tout point comparable aux dimensions d'une cerise. La baie fraîchement sortie de son calice possède une saveur sucrée et acidulée, qui peut rappeler à la fois le kiwi, les agrumes, la prune ou même le melon. Grâce à ce goût délicat, le fruit se marie fort bien à l'arôme du chocolat.

Anecdotique

De nombreux pépiniéristes commercialisent la Physalis Alkekengii ornementale qui peut provoquer, en cas d'ingestion, des diarrhées importantes. Pourquoi ne pas lui préférer les espèces Peruviana, Pruinosa ou Ixocarpa, qui sont toutes à la fois comestibles et très décoratives ?

Production

C'est grâce à sa Compagnie Terrafertil que la Colombie est devenu le plus gros exportateur mondial de Physalis. Une usine de haute technologie située à 50 km de Bogotá permet de transformer les baies pour en faire à la fois du jus et des fruits séchés. Terrafertil est également implantée au Royaume-Uni, au Pérou, en Équateur et possède des filiales au Mexique, au Chili et au Brésil, où ses produits (Nature’s Heart) sont emballés et distribués. En 2017, la Société colombienne a fait l'acquisition d’Essential Living Foods, leader des fournisseurs de super-aliments aux USA. A côté de cette position dominante, la production de physalis s’est néanmoins élargie à d’autres continents, notamment en Afrique au Gabon et dans la région du Cap de Bonne-Espérance. Elle est également produite en Australie et en Nouvelle-Zélande. La variété Coqueret du Pérou est récoltée en petites quantités en France, principalement en Anjou et dans la région de Nice.

Saisonnalité du produit
JanvierJ
FévrierF
MarsM
AvrilA
MaiM
JuinJ
JuilletJ
AoûtA
SeptembreS
OctobreO
NovembreN
DécembreD
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