Le saviez-vous ?

Olive

Olive - Fruits 


Fiche signalétique

L'Olive est un fruit à la renommée internationale qui pousse sur l'Olea Europaea, l'Olivier. Cet arbre, qui appartient à la famille des Oléacées, est le symbole de la culture méditerranéenne.

Origines

L'olivier sauvage existait au Sahara il y a 10 000 ans et sa domestication date de 4.000 ans avant notre ère. Depuis, il est couramment admis que cette espèce provient d'Europe méridionale et du Proche-Orient étendu à l'Afrique du Nord. Selon une légende biblique, c'est en tenant un rameau d'olivier dans son bec qu'une colombe aurait annoncé la fin du Déluge. Nous noterons qu'au IIIe siècle avant Jésus-Christ, Théophraste en fait mention dans son traité Sur les Odeurs en indiquant qu'une huile tirée d'olives de gros calibre se nommait omotribe.

Caractéristiques

L'olivier qui donne naissance à l'olive, est un arbre méditerranéen, qui peut atteindre 15 à 20 mètres de hauteur et vivre parfois jusqu'à 1.500 ans. Il résiste jusqu'à -12°C en repos végétatif, mais ses fleurs peuvent pâtir d'une température inférieure à -1°C. Toutefois, il apprécie que l'hiver soit rude pour dynamiser la production de fleurs, et donc d'olives. Il s'agit d'un arbre rustique, indifférent à la nature du sol. Très rameux, il présente un tronc noueux et une écorce brune crevassée. Ses feuilles, persistantes en hiver sont opposées, ovales, allongées, enroulées sur les bords, d'un vert foncé luisant sur la face supérieure et d'un vert plus clair argenté sur la face inférieure. Ses fleurs, disposées en petites grappes, sont blanches à quatre pétales ovales et protègent un ovaire de forme arrondie. Ses fruits, les olives, sont d'abord verts puis deviennent noirs à maturité. 

Anecdotique

Le bois d'olivier, dur et strié de grosses veines, est très apprécié en ébénisterie. 

Production

Il se récolte d'une part 3 135 000 tonnes d'olives chaque année dans le monde pour la production d'huile d'olive, et 2 750 000 tonnes d'autre part, qui sont consacrées à la fabrication et au conditionnement des olives de table. Cette récolte totale d'environ 6 millions de tonnes est concentrée sur le pourtour méditerranéen qui représente plus de 90% de la production mondiale. L'Espagne en récolte 1 550 000 tonnes par an, l'Italie, 270 000 tonnes, la Grèce, 240 000 tonnes et le Portugal, 135 000 tonnes.

Saisonnalité du produit
JanvierJ
FévrierF
MarsM
AvrilA
MaiM
JuinJ
JuilletJ
AoûtA
SeptembreS
OctobreO
NovembreN
DécembreD
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