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Chayotte

Chayotte - Fruits Exotiques 


Fiche signalétique

La Chayote ou chayotte, de nom scientifique Sechium Edule, est une plante vivace appartenant à la famille des Cucurbitacées. Elle est cultivée sous les climats chauds comme plante potagère pour ses tiges et son fruit. Elle porte aussi le nom de Christophine, Chouchou, Chouchoute Chocho ou Mirliton.

Origines

Cette espèce est originaire du Guatemala et du Mexique, notamment des régions de Oaxaca, Puebla et Veracruz. Déjà cultivée par les Aztèques et les Mayas, Sechium Edule a été introduite aux Antilles et en Amérique du Sud entre le XVIIIe et le XIXe siècle. La première description de la plante été proposée en 1756 par P. Brown à partir de fruits trouvés à la Jamaïque. Pendant cette même période, la Christophine a été introduite en Europe puis en Afrique, en Asie et en Australie, alors que son introduction aux États-Unis date de la fin du XIXe siècle.

Caractéristiques

Sechium Edule est une vigoureuse plante grimpante. Ses tiges portent des feuilles palmées angulaires, aux lobes pointus ainsi que des vrilles pour s’accrocher au moindre support. Les tiges sont capables de s’allonger sur une douzaine de mètres. Les fleurs sont assez tardives et apparaissent à l’aisselle des feuilles. Les fleurs mâles se présentent en grappes, tandis que les fleurs femelles sont isolées. Leur corole est blanchâtre et campanulée. Après pollinisation par les insectes, le fruit apparaît en prenant la forme d’une poire irrégulière et côtelée, verte ou blanche, selon les variétés. Ce fruit très charnu ne contient qu’une grosse graine, une sorte de noix aplatie qui ne sépare jamais de son fruit. A l'instar de la patate douce, cette plante vivace développe d’épais rhizomes qui sont ses organes de réserve et de conservation durant les saisons sèches. Au Guatemala et au Honduras, il existe une variété de couleur blanche à l'intérieur, et crème à l'extérieur, nommée P Perulero.

Anecdotique

La Chayote est un légume diversifié à lui tout seul. En effet, les jeunes pousses se consomment comme des asperges après cuisson. Les fruits, à juste maturité, s’utilisent comme une courge. Crus ou cuits, poêlés, frits, en purée, les tubercules sont riches en amidon et se consomment comme l’igname.

Production

De nos jours, Sechium Edule est largement répandue dans les régions tropicales et subtropicales de la planète où elle est cultivée comme plante pérenne ou annuelle. L’Amérique latine, berceau de la plante, regroupe les quatre premiers producteurs mondiaux, le Costa Rica, le Guatemala, le Mexique et la République Dominicaine. En Martinique ou en Guadeloupe, la culture de la Christophine fait partie intégrante de l’économie agricole locale. En Guadeloupe, par exemple, c’est le quatrième légume frais produit et le premier exporté. Dans les zones méditerranéennes de l’Europe, elle est, grâce à la douceur du climat, cultivée le plus souvent comme plante annuelle produisant ses fruits en automne.

Saisonnalité du produit
JanvierJ
FévrierF
MarsM
AvrilA
MaiM
JuinJ
JuilletJ
AoûtA
SeptembreS
OctobreO
NovembreN
DécembreD
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