Le saviez-vous ?

Citron

Citron - Agrumes 


Fiche signalétique

Fruit du citronnier Citrus Limon, le citron, ou citron jaune, est un agrume qui existe sous deux formes, le citron doux d'une part, qui est un fruit décoratif à jus peu acide néanmoins rangé Citrus dans la classification de Tanaka, et le citron acide d'autre part, le plus répandu, dont le jus possède un potentiel hydrogène d'environ 2,5.

Origines

L'origine du citron jaune est longtemps restée inconnue, notamment en raison de son polymorphisme et de la diversité de ses variétés. Les chercheurs situaient son ancêtre sauvage dans la région Indo-Birmane ou même en Chine, mais en réalité, des études phylogénétiques ont démontré en 2016 qu'il est né en Méditerranée au Ve millénaire avant J-C, sous la forme d'un hybride entre la bigarade et le cédrat.

Caractéristiques

Citrus limon est un arbuste de taille moyenne qui s'élève généralement en pleine terre de 3 à 6 mètres de hauteur. Ses feuilles sont persistantes, vertes et luisantes, plus pâles sur leur revers. Elles présentent une forme de fuseau, de 6 à 11 cm de long. Les feuilles sont alternes, dentelées et leur pétiole est parfois ailé. Les feuilles sont odorantes. Les fleurs sont plutôt de petite taille et comportent 5 pétales blancs. Les fruits possèdent à maturité une écorce qui va du vert tendre au jaune éclatant sous l'action du froid. Cette couleur est atteinte en fin d'automne et au début de l'hiver dans l’hémisphère nord. Sa chair est juteuse et le citron acide est riche en vitamine C, ce qui lui a valu d'être répandu sur toute la planète par les navigateurs qui l'utilisaient pour prévenir le scorbut. De l'écorce on extrait une huile essentielle qui contient du limonène et du citral.

Anecdotique

Notons que citron vert est une variété de citron qui pèse en moyenne 100 g contre 120 pour son cousin jaune. Plus petit et plus trapu que le citron jaune, son écorce se colore à maturité d'un joli vert brillant. Tendre, acide et très juteuse, sa pulpe possède un arôme caractéristique.

Production

Il est actuellement principalement cultivé en Inde où la production annuelle atteint 3 millions de tonnes, au Mexique qui en récolte de 2 Mt, en Argentine 1,2 Mt, en Chine et au Brésil, 1,1 Mt pour chacun de ces deux pays. Enfin dans une moindre mesure, aux États-Unis, en Iran, en Turquie, en Italie, en Grèce et en Espagne. La production européenne totale est estimée à 1,3 millions de tonnes. Alors qu'il n'en produit que 4 000, notre pays en consomme 130 000 tonnes, soit environ 2,2 kg par personne et par an.

Saisonnalité du produit
JanvierJ
FévrierF
MarsM
AvrilA
MaiM
JuinJ
JuilletJ
AoûtA
SeptembreS
OctobreO
NovembreN
DécembreD
Les calibres
1 (72-83 Mm - 230-250 Gr)2 (68-78 Mm / 190-210 Gr)3 (63-72 Mm / 170-200 Gr)4 (58-67 Mm / 125-170 Gr)5 (53-62 Mm - 100-120 Gr)6 (48-57 Mm - 70-95 Gr)7 (45-52 Mm - 70 Gr)
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