Le saviez-vous ?

Babaco

Babaco - Fruits Exotiques 


Fiche signalétique

Le Babaco porte le nom scientifique de Vasconcellea Xheilbornii et appartient à la famille des Caricaceae. Du fait de la section pentagonale de son fruit, l'arbuste est également appelé Carica Pentagona.

Origines

Cette espèce d'arbre fruitier est originaire des Andes équatoriennes et issue du croisement naturel entre le papayer des montagnes Vasconcellea Pubescens et l'espèce Vasconcellea Stipulata. Il était déjà cultivé en Équateur à l'époque précolombienne.

Caractéristiques

Le Babaco est une espèce subtropicale qui se présente sous la forme d'un arbuste semi-ligneux. Il possède une durée de vie inférieure à 8 ans et peut mesurer jusqu'à 5 mètres de hauteur. Chaque arbre produit de 60 à 80 babacos par an. Les fruits arrivent à maturité après une période de huit à dix mois, mais ils sont prélevés sur l'arbre avant maturité car ils continuent de mûrir après la cueillette. Le babaco est donc une espèce climactérique. Quand le fruit est vert, il exsude un latex qui contient une activité protéolytique semblable à celle de la papaye. Le fruit est une baie parthénocarpique sans graine pouvant mesurer jusqu'à 30 cm de long et 15 cm de large. Sa peau est jaune à maturité et renferme une pulpe de couleur jaune-crème. A la dégustation, son goût unique est proche de celui de l'ananas, du papaye, du citron, de la fraise et du kiwi.

Anecdotique

Arbre d'altitude, il supporte des températures froides mais sans gel. Des plantations ont ainsi pu être réalisées en Californie, au Royaume Uni, à Guernesey, en Calabre ou en Sicile. C'est un arbuste facilement exploitable sous serre.

Production

Grâce à des rendements de production élevés, ce fruit a éveillé un grand intérêt commercial, notamment en Équateur d'où il est originaire, et en Nouvelle-Zélande où il a été replanté. C'est dans ces deux seuls pays que le babaco est cultivé à grande échelle. Le fruit y est apprécié pour son arôme caractéristique et envisagé comme source potentielle d'enzymes protéolytiques. En effet, l'extraction et la purification des enzymes provenant du latex des fruits verts pourraient constituer une nouvelle voie de valorisation du babaco.

Saisonnalité du produit
JanvierJ
FévrierF
MarsM
AvrilA
MaiM
JuinJ
JuilletJ
AoûtA
SeptembreS
OctobreO
NovembreN
DécembreD
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