Le saviez-vous ?

Bergamote

Bergamote - Agrumes 


Fiche signalétique

Sur le bergamotier Citrus Bergamia, un arbre de la famille des Rutacées, pousse un fruit appelé bergamote.

Origines

En 1811, Giorgio Gallesio, célèbre diplomate et botaniste auteur de la Pomana Italiana, avançait l'hypothèse selon laquelle la bergamote serait issue d'un croisement entre une orange amère et un citron vert. Selon d'autres auteurs, la bergamote viendrait d'Orient et aurait été introduite en Europe par les Croisés. Son nom proviendrait du mot ottoman Bey Armut, la poire du Maître. D'autres encore soutiennent qu'elle a été rapportée de l'archipel des îles Canaries par Christophe Colomb et qu'elle tirerait son nom de la ville où elle fut cultivée, Berga, située au nord de Barcelone. Enfin, la forte densité de ses plantations en Calabre, longtemps occupée par les Arabes, peut laisser supposer qu'il s'agit d'une sélection variétale opérée par les agronomes mauresques du Moyen Âge, qui auraient favorisé la production de son essence car elle est très voisine de celle la bigarade et du cédrat.

Caractéristiques

La bergamote pèse entre 90 et 200 grammes et ressemble à une orange à chair verdâtre et à peau lisse. Elle présente une couleur jaune à maturité. Sa chair est légèrement acide et amère. Le zeste du fruit diffuse un parfum puissant qui est unique parmi les agrumes. Seule la lime de Palestine possède une saveur similaire. Il n'existe que quatre cultivars, Fantastico, Castagnaro, Calabrese & Femminello. La bergamote est récoltée pour son huile contenue dans l'écorce qui dégage un parfum suave et piquant. Cette huile est utilisée pour moitié dans le domaine alimentaire, et pour l'autre en parfumerie ou en cosmétique. Nous assistons actuellement à un renouveau de son utilisation directe en cuisine sous la forme de jus ou de zeste, accompagnant le plus souvent les mets de poissons et de crustacés. La bergamote apporte en effet un parfum fruité qui s’associe parfaitement au goût iodé des fruits de mer.

Anecdotique

La bergamote ne doit pas être confondue avec le citronnier-bergamote, qui est le nom commercial d'un cultivar de Citrus limon provenant de la région de Marrakech.

Production

La bergamote est toujours et principalement cultivée dans la province de Reggio de Calabre, en Italie, sur une étroite bande de côte longeant la mer Ionienne et la mer Tyrrhénienne. Cette région est productrice de 95% de la récolte mondiale et possède la réputation de fournir la meilleure huile essentielle du globe. Le bergamotier est aussi cultivé au Portugal, au Maroc, en Côte d'Ivoire et dans l'archipel espagnol des Îles Canaries.

Saisonnalité du produit
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