Le saviez-vous ?

Kabosu

Kabosu - Agrumes 


Fiche signalétique

Kabosu est un mot japonais qui désigne l'agrume Citrus Sphaerocarpa.

Origines

Il semble que le fruit soit devenu populaire au Japon après son importation de Chine au XVIIIe siècle. Le Kabosu est typique des régions japonaises de Oita et de Miyazaki. Le mot Kabosu désigne aussi bien la plante que le fruit. Le Kabosu est classé par le Genetic and Genomic Information System comme l'espèce Citrus Sphaerocarpa Tanaka sur la base de travaux japonais, mais l'Université de Californie le classe dans un sous-genre sous l'appellation Citrus subgenus Papeda. Il est aussi parfois nommé improprement Nioidaidai qui désigne une orange amère, le vocable provenant de nioi et de kohahasu qui désigne un jus acide très parfumé. Le mot kabUsu a longtemps été utilisé dans les langues occidentales mais depuis qu'en 1980 le Bulletin de la Faculté d'Agriculture de Shizuoka a employé le mot KabOsu, celui-ci a été immédiatement repris et adopté par toutes les publications et dans tous les congrès scientifiques. D'après le site de la préfecture d'Oita, le kabosu aurait été cultivé comme médicament à Taketa depuis qu'un médecin aurait rapporté la graine de Kyoto au dix-huitième siècle. Là-bas, il subsisterait encore des arbres âgés de 200 ans.

Caractéristiques

L'arbre est de petite taille, épineux, et sa croissance est lente. Le fruit ressemble à un Yuzu, présente un diamètre d'environ 7 cm et pèse environ 90 g. La récolte du fruit se fait principalement en vert de mi-août à octobre, période pendant laquelle le zeste contient un maximum d'huile essentielle. Mais il existe à Usuki une spécialité de Kabosu récolté plus tardivement, c'est à dire jaune à maturité, le plus souvent en novembre. Le kabosu fait partie des agrumes verts de jours longs au même titre que le yuzu vert, le naositchi, l'hebesu, les limes et le Shikuwasa. Son usage culinaire est comparable. Le jus, presque toujours en conserve, est utilisé directement comme condiment sur le poisson grillé, le Sashimi, le pot-au-feu, les champignons et dans la préparation des sauces Ponzu. Ce jus aromatise aussi des bières, des sodas, et les cocktails.

Anecdotique

Le fruit est récolté vert en été pour son jus acide. Il s'agit d'un agrume de jours longs, c'est à dire une espèce du genre Citrus récoltée durant les jours longs des climats tempérés chauds, autrement dit la période comprise entre l'équinoxe de printemps et l'équinoxe d'automne.

Production

La production annuelle japonaise est estimée à 7 mille tonnes majoritairement transformées en jus. Hors du Japon, la production est confidentielle, y compris au Brésil où le fruit existe mais il est signalé comme extrêmement rare. Pourtant le fruit frais possède une puissance aromatique exceptionnelle et son jus abondant est d'une acidité typée. La culture de ce fruit subtil mériterait d'être développée hors du Japon.

Saisonnalité du produit
JanvierJ
FévrierF
MarsM
AvrilA
MaiM
JuinJ
JuilletJ
AoûtA
SeptembreS
OctobreO
NovembreN
DécembreD
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