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Nèfle Du Japon

Nèfle Du Japon - Fruits Exotiques 


Fiche signalétique

La Nèfle du Japon, Bibace, Bibasse ou Loquat, est le fruit du Néflier du Japon. Elle porte le nom scientifique d'Eriobotrya Japonica et appartient, au même titre que le cerisier, l'abricotier ou le pêcher, à la famille des Rosacées.

Origines

Endémique des Forêts de l'Himalaya, mais plus généralement originaire de Chine et d'Asie du Sud-Est, le Néflier du Japon a tout d'abord été introduit en Espagne au XVIIIe siècle comme arbre ornemental. Connu depuis l'Antiquité, il aurait été introduit au Jardin des Plantes à Paris en 1781. Il faudra attendre 1831 pour qu'il soit cultivé pour ses fruits dans le sud de la France, dans la région de Toulon.

Caractéristiques

Le Néflier du Japon est un bel arbre fruitier ornemental comportant un feuillage coriace et persistant de couleur vert très foncé. Ses feuilles, souvent dentelées sur leurs marges, sont très grandes et profondément nervurées. Elles peuvent mesurer jusqu'à 30 cm de longueur. Les fleurs blanc-crème groupées en larges pannicules pyramidales exhalent un doux parfum d'amande. Cet arbre au port dressé produit au début du printemps des fruits comestibles jaune-orangés de forme ovoïde dont la saveur est subtile et acidulée. Le genre possède trois espèces principales, l'Eriobotrya Japonica Tanaka qui donne de gros fruits à chair jaune, l'Eriobotrya Japonica Champagne qui produit un fruit à chair blanche, et enfin l'Eriobotrya Japonica Peluche sur lequel pousse un fruit jaune pâle très doux. Les nèfles sont aussi savoureuses qu'agréables à regarder, elles ressemblent en effet à des prunes de couleur jaune d'or.

Anecdotique

Dans la pharmacopée traditionnelle chinoise, le feuillage du Néflier du Japon est utilisé pour soigner les plaies et traiter les problèmes respiratoires liés à la toux. Si la Nèfle du Japon comporte de nombreux bienfaits pour notre santé, ses gros pépins ne doivent en aucun cas être consommés. Ils contiennent en effet de l’acide cyanhydrique dont la toxicité n'est plus à démontrer.

Production

La Nèfle du Japon est toujours produite dans sa région d'origine, mais s'est répandue sur toute la planète. Dans l'Île Maurice et dans l'Île de la Réunion, la Nèfle est communément utilisée pour produire de la confiture, de la gelée ou du Punch. Son introduction aux États-Unis (Californie, Floride, Louisiane, Basse-Californie) date de moins de deux siècles. Sa culture a également été initiée en Australie. Elle prospère aussi dans les jardins du sud de la France et sur les pays du pourtour méditerranéen où le Néflier est surtout cultivé comme arbre fruitier. Il en est ainsi en Corse, au Maroc (dans la région de Berkane, Marrakech, Fès, Meknès, Khémisset et Tétouan), en Algérie, au Liban, en Turquie, en Albanie, au Portugal, en Italie et en Espagne. Ces deux derniers pays restent en tête de la production européenne.

Saisonnalité du produit
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FévrierF
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JuilletJ
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