Le saviez-vous ?

Quenepa

Quenepa - Fruits Exotiques 


Fiche signalétique

La Quenepa, ou Quenette, est le fruit du Quenettier qui porte le nom scientifique de Melicoccus Bijugatus et qui appartient à la Famille des Sapindacées, très proche de celle des Acéracées. L'arbre et le fruit portent de nombreux autres noms vernaculaires tels que Kenépier, Kenettier, Kenepa, Guenepa, Genip et Guinep. Le fruit est également appelé Ackee à la Barbade, Anoncillo à Cuba, Limoncillo en République Dominicaine et Canopi au Brésil.

Origines

La Quenepa est indigène ou naturalisée dans un vaste domaine intertropical comprenant l’Amérique centrale, la Colombie, le Venezuela et le Surinam. Elle n'atteindra les Antilles qu'au début du 19e siècle. Le nom scientifique de Melicoccus provient du grec Meli signifiant miel, et kokkos qui désigne une graine.

Caractéristiques

Cet arbre majestueux au tronc large et droit atteint parfois 30 m de hauteur. Ses feuilles elliptiques sont alternes mais composées de 4 folioles opposés deux à deux. Ses fleurs blanchâtres et parfumées se regroupent en panicules terminales. Elles donnent naissance à un fruit rond, ou légèrement ovoïde, qui ressemble à un petit citron vert. Sa peau lisse, fine et coriace reste verte à maturité mais devient brillante après la cueillette. La pulpe adhère à un gros noyau qui contient une amande comestible. La chair est fine, gélatineuse, juteuse, translucide et de couleur rose saumon. Appréciée des enfants qui se régalent de sa pulpe sucrée un peu acidulée, la Quenepa pelée et cuite à l’eau donne un délicieux jus à boire bien froid. Le fruit entier peut également être confit au sucre pour fabriquer un sirop servi avec du rhum. La Quenepa est un fruit savoureux qui sert aussi à confectionner du jus, de la confiture, de la glace ou des sorbets.

Anecdotique

Le Quenettier est communément planté le long des routes d'Amérique centrale comme arbre ornemental, car il peut atteindre des hauteurs supérieures à 30 mètres.

Production

La Quenepa est généralement récoltée et consommée dans sa région d'origine. Elle fait toutefois l'objet d'un commerce international. Aujourd'hui, le principal exportateur mondial de ce fruit est la République Dominicaine, devant Haïti et la Jamaïque. Les États-unis, le Canada et l’Europe figurent parmi les principaux importateurs de ce fruit délicieux.

Saisonnalité du produit
JanvierJ
FévrierF
MarsM
AvrilA
MaiM
JuinJ
JuilletJ
AoûtA
SeptembreS
OctobreO
NovembreN
DécembreD
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